Ago 2012

Caracterización altitudinal, uso y conservación de las Yungas Subtropicales de Argentina

Autores: L. Malizia, S. Pacheco, C. Blundo, A.D. Brown

Las Yungas subtropicales se extienden por el noroeste de Argentina y sur de Bolivia, ocupando aproximadamente 56 000 km2. Se caracterizan por su amplia distribución altitudinal (400-2300 msnm), donde el recambio de especies de árboles determina la ocurrencia de tres pisos altitudinales (selva pedemontana, selva montana y bosque montano) con cambios consistentes en la fenología foliar y los síndromes de dispersión de las especies arbóreas. Dominan las especies caducifolias en los extremos del gradiente, y las especies semicaducifolias y siempreverdes en las elevaciones intermedias. Por su parte, las especies dispersadas por el viento o la gravedad caracterizan la parte baja del gradiente, mientras que las dispersadas por animales caracterizan los pisos superiores de vegetación. Los cambios físicos y biológicos en el gradiente altitudinal condicionan los usos y las estrategias de conservación de las Yungas subtropicales. La desforestación alcanzaba 18% de la superficie original de este ambiente en Argentina en la década de los 70 y 31% en el año 2010, principalmente (>90%) en las zonas bajas y planas. Las Yungas de Argentina presentan protección formal estatal (nacional, provincial y municipal) en 22% de su extensión actual, sin considerar las categorías internacionales, que pueden ser instrumentos valiosos, si se logra una implementación efectiva de los criterios de uso sustentable de los recursos naturales. Adicionalmente, los planes de ordenamiento territorial en marcha vinculados a compensaciones económicas podrían jugar un papel importante en el marco de estrategias regionales de uso y conservación.