Jun 2017

Integration of morphological, ecological, and genetic evidence suggests that the genus Andinomys (Rodentia, Cricetidae) is monospecific

Autores: J. Pablo Jayat, Guillermo D’Elía, Ricardo T orres, Silvia E. Pacheco, Pablo E. Ortiz, Jorge Salazar-Bravo, y Bruce D. Patterson

Actualmente se reconocen 2 subespecies de Andinomys edax. Andinomys e. edax se extiende desde el extremo sur de Perú hasta el extremo norte del noroeste argentino y A. e. lineicaudatus se distribuye principalmente en el extremo sur del noroeste argentino. Sin embargo, algunos autores consideran a ambos taxones como especies diferentes, restringiendo a A. edax a ambientes de Puna y Prepuna entre 2000 y 4800 m de altitud, y a A. lineicaudatus a regiones de Yungas por debajo de 2500 m. Evaluamos el estatus taxonómico de ambas formas nominales a través de una aproximación integrativa que incluyó análisis morfológicos (caracteres discretos de piel y cráneo), morfométricos (univariados y multivariados), de modelado de nicho geográfico y ambiental (Mahalanobis Typicalities), y moleculares (análisis Bayesianos de secuencias del gen citocromo-b). No encontramos caracteres que permitan consistentemente diferenciar las pieles y cráneos de ambas formas. El análisis morfométrico indicó que lineicaudatus es, en promedio, más grande que edax para algunas de las medidas consideradas, pero solo 2 de ellas (ancho alveolar y ancho del cóndilo occipital) fueron significativamente diferentes entre las 2 formas. Ningún grupo de especímenes se separó claramente en el espacio morfológico del ACP. Los modelos de distribución obtenidos para cada taxón no evidenciaron un mejor ajuste a la distribución conocida que el modelo basado en los datos agrupados. Documentamos variables ambientales relevantes coincidentes en la construcción de los modelos de edax y lineicaudatus, observando alguna segregación en altitud, pero similar idoneidad de hábitat para el resto de las variables ambientales. La continuidad geográfica entre los modelos de distribución de edax y lineicaudatus fue clara pero no observamos especímenes morfológicamente asignables a cada una de las formas nominales en la zona de solapamiento. El análisis filogenético recuperó una politomía de 4 clados alopátridos genéticamente divergentes, lo cual no apoya la hipótesis taxonómica de 2 especies válidas. Sobre la base de toda la evidencia, concluimos que Andinomys consiste de una sola especie. Sin embargo, las divergencias genéticas observadas entre clados y su distribución geográfica indican que eventos del pasado probablemente fragmentaron las poblaciones de A. edax.